Alza de Impuestos Municipales en Inglaterra Desafía Promesas Electorales: Familias Afrontan Aumento de £2 Mil Millones en Tasas

Esta primavera, los hogares de toda Inglaterra se ven confrontados con un aumento en las tasas de impuestos municipales, un movimiento que podría sumar £2 mil millones al pago anual, desafiando las promesas electorales. Este incremento, que algunos denominan una «redada fiscal municipal», supera con creces la tasa de inflación, a pesar de las garantías de Rishi Sunak de reducciones pre-electorales para asegurar su posición como primer ministro.

Con el objetivo de abordar la creciente crisis financiera que afecta a los ayuntamientos en todo el país, funcionarios del departamento de nivelación dirigido por Michael Gove han comunicado a los líderes de las autoridades locales que se espera que se aplique el máximo aumento posible del 4,99% a los impuestos municipales en abril.

Estos aumentos probablemente añadirán alrededor de £100 a la factura típica de impuestos municipales de la banda D, intensificando la presión financiera sobre las familias en un momento en que la inflación se sitúa en un 4%.

Esta medida surge mientras Sunak se prepara para colocar los recortes del impuesto sobre la renta en el centro de la estrategia de reelección de los conservadores. Se espera que se anuncien una serie de medidas en el presupuesto de primavera, las cuales se financiarán con «decisiones difíciles» destinadas a limitar el gasto en servicios públicos y bienestar.

Líderes y expertos locales advierten que al aumentar los impuestos municipales, la carga de la crisis financiera en los ayuntamientos recae desproporcionadamente sobre los hogares más pobres.

David Phillips, economista del Instituto de Estudios Fiscales, subraya que esto perjudicará más a los hogares de menores ingresos, ya que los impuestos municipales representan una proporción más alta de sus gastos mensuales en comparación con las familias más ricas.

«Aumentar el impuesto municipal y al mismo tiempo recortar la mayoría de los impuestos directos, como el seguro nacional, el impuesto sobre la renta, especialmente el impuesto sobre las ganancias de capital y el impuesto sobre sucesiones, sería regresivo», señala Phillips.

Los aumentos de impuestos municipales están limitados al 4,99% cada año, a menos que un referéndum local apruebe una cantidad mayor, algo que nunca ha ocurrido. Hasta la fecha, solo se ha celebrado un referéndum, en Bedfordshire en 2015, donde la mayoría de los residentes votaron en contra.

La semana pasada, Gove anunció una inyección adicional de £600 millones en la financiación de los gobiernos locales en Inglaterra para evitar una posible rebelión en la Cámara de los Comunes por parte de parlamentarios conservadores preocupados por los recortes en los servicios en sus distritos electorales.

Según Gove, «Dado este nuevo financiamiento, el gobierno local de Inglaterra verá un aumento en su poder adquisitivo básico de hasta £4.500 millones el próximo año, o un 7,5% en términos de efectivo, superando la tasa de inflación, pasando de £60,2 mil millones en 2023-24 a un máximo de £64,7 mil millones».

Sin embargo, se pasan por alto detalles importantes: casi la mitad del aumento de £4.500 millones se basa en el supuesto de que todas las autoridades locales de Inglaterra aplicarán el aumento máximo permitido en el impuesto municipal. Si se congela, el paquete tendría un aumento de alrededor del 4%, igualando la tasa de inflación actual.

Roger Gough, líder conservador del consejo del condado de Kent, comenta: “Este aumento del poder adquisitivo implica que cobraremos más impuestos a los residentes de Kent. O al menos, eso es lo que espera el gobierno”.

James Lewis, líder laborista del ayuntamiento de Leeds, añade: “La gente paga más impuestos municipales cada año y recibe un nivel de servicio más bajo, ya que se extienden para cubrir las subvenciones gubernamentales reducidas”.

Explica que la proporción del presupuesto de su ciudad financiada por Westminster ha disminuido de alrededor del 36% hace una década a aproximadamente el 5%, tras recortes por valor de £2.500 millones en total. «Pero aún así se espera que cubramos esa brecha, en gran parte a través de ahorros, aumentos de impuestos municipales y dinero que ganamos a través de tarifas y cargos por servicios».

Stuart Hoddinott, investigador principal del Instituto de Gobierno, destaca que desde 2010 los ayuntamientos han aumentado un 30% la recaudación de impuestos municipales en términos reales para compensar el enorme déficit causado por los recortes del 40% en la financiación de subvenciones durante la primera década del gobierno conservador.

En respuesta a circunstancias financieras «excepcionales», Gove ha concedido aumentos mayores de hasta el 15% a varios ayuntamientos con problemas, incluidos Croydon, Thurrock y Woking. Otros, como Birmingham y Somerset, buscan la aprobación de aumentos del 10%.

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