Los consumidores británicos redujeron drásticamente sus gastos en enero

Los consumidores británicos redujeron drásticamente sus gastos en enero debido a que la crisis del costo de vida dañó las finanzas de los hogares, advirtieron los minoristas, en medio de la creciente preocupación por el impacto de la alta inflación en la economía.

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El Consorcio Minorista Británico (BRC, por sus siglas en inglés) dijo que el crecimiento de las ventas se desaceleró el mes pasado a pesar de que los minoristas ofrecieron grandes descuentos en las ventas de enero, y los hogares redujeron sus gastos ante los crecientes costos de energía, alimentos y otros artículos básicos.

Las ventas totales aumentaron un 4,2% en enero en comparación con el año anterior, por debajo de la tasa de crecimiento anual de diciembre del 6,9%. El Consorcio Minorista Británico dijo que gran parte del aumento se debió a que la alta inflación hizo subir el valor de los bienes vendidos, enmascarando volúmenes de ventas más débiles.

“A medida que disminuía la alegría navideña, los minoristas sintieron la depresión de enero a medida que se desaceleró el crecimiento de las ventas”, dijo Helen Dickinson, directora ejecutiva de BRC.

“Muchos minoristas hicieron grandes descuentos para atraer el gasto de los consumidores, y aunque hubo gangas en las ventas de enero, los minoristas continúan viéndose afectados por márgenes más bajos y volúmenes decrecientes. Las gamas de marca propia siguen siendo populares entre los productos alimentarios y no alimentarios, y los artículos caros están viendo a los clientes comerciar a la baja”.

La sombría perspectiva del consumidor se subrayó con la noticia de que las 170 tiendas de M&Co cerrarán con la pérdida de 1.900 puestos de trabajo después de que el minorista escocés cayera en la administración antes de Navidad.

El Consorcio Minorista Británico dijo que los próximos meses serán desafiantes para los minoristas y los hogares, con la inflación en las tasas más altas desde principios de la década de 1980 y la economía al borde de una recesión prolongada. La tasa anual de inflación retrocedió en diciembre hasta el 10,5 %, desde un máximo de poco más del 11 % en octubre, aunque todavía se mantiene en el nivel más alto desde 1982.

“La confianza del consumidor sigue obstinadamente baja y los aumentos inminentes en las facturas de los hogares y las hipotecas significan que el gasto discrecional seguirá siendo débil”, dijo Dickinson.

Según el último monitor de ventas mensual del Consorcio Minorista Británico, la ropa impulsó el gasto en la calle principal en enero, siendo la ropa y el calzado para hombres la categoría con mejor desempeño. Los consumidores también continuaron gastando en electrodomésticos de bajo consumo, lo que refleja el aumento del costo del gas y la electricidad.

Sin embargo, gran parte del aumento general del gasto se debió a una mayor inflación que elevó los costos, y los minoristas advirtieron que el volumen de bienes que se compraban en la calle principal y en línea estaba cayendo en comparación con el año anterior.

Cifras separadas de Barclays mostraron que el gasto con tarjetas de consumo creció un 9,7% en enero en comparación con el mismo mes del año anterior, un período en el que las preocupaciones sobre la variante Covid Omicron llevaron a muchas personas a alejarse de las tiendas y los lugares de hostelería.

Sin embargo, las cifras mostraron un aumento en el gasto en servicios públicos, con un salto del 45% en comparación con hace un año, ya que los hogares aumentaron su gasto en gas y electricidad para mantenerse calientes cuando bajaba la temperatura.

Esta situación se produce en medio de la preocupación por la fortaleza de la economía, luego de que las cifras del comercio de la construcción mostraran una fuerte caída en la actividad el mes pasado debido a que el impacto de la inflación vertiginosa y el aumento de las tasas de interés del Banco de Inglaterra pesaron sobre el crecimiento.

La última instantánea mensual de S&P Global y el Chartered Institute of Procurement and Supply (Cips) mostró una disminución en la actividad de construcción de viviendas en particular, en el desempeño más débil del sector de la construcción en poco más de dos años y medio.

Sin embargo, las expectativas comerciales para el próximo año se recuperaron desde diciembre y la confianza alcanzó el nivel más alto en seis meses. La encuesta de 150 empresas en el sector de la construcción encontró que la perspectiva económica general parecía haber mejorado, mientras que algunas empresas dijeron que había habido un cambio tentativo en las consultas de ventas.

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John Glen, economista jefe de Cips, dijo: “La bola de demolición del aumento de la inflación y las tasas de interés ha llevado a la producción de edificios residenciales del Reino Unido a su nivel más bajo desde mayo de 2020, ya que la asequibilidad hipotecaria ha impactado en la construcción de nuevas viviendas”.

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