La inflación en el Reino Unido muestra un aumento sorpresivo, lo que hace mella en las apuestas de recorte de tipos del Banco de Inglaterra

La tasa anual de inflación de los precios al consumo (IPC) de Gran Bretaña se aceleró por primera vez en 10 meses en diciembre, subiendo al 4,0% desde el mínimo de más de dos años de noviembre del 3,9% y mermando las expectativas del mercado de un recorte temprano de las tasas del Banco de Inglaterra.

Un fuerte aumento en el impuesto al tabaco y un mayor impacto de los aumentos estacionales de las tarifas aéreas contribuyeron al aumento, que contrastó con las expectativas de una caída al 3,8% en un sondeo de Reuters entre economistas.

La libra esterlina se fortaleció y los rendimientos de los bonos del gobierno británico subieron después de los datos, mientras que los futuros de las tasas de interés implicaban una probabilidad de aproximadamente el 60% de que el Banco de Inglaterra comenzara a recortar las tasas a mediados de mayo, frente a poco más del 80% a última hora del martes.

El Banco de Inglaterra subió los tipos de interés 14 veces entre diciembre de 2021 y agosto de 2023, llevando los tipos a un máximo de 15 años del 5,25% después de que la inflación se disparara a un máximo de 41 años del 11,1% a finales de 2022 y tardara en caer a partir de entonces.

Sin embargo, la inflación comenzó a caer más rápido de lo esperado en los últimos meses del año pasado, lo que llevó a muchos economistas a predecir que volvería al objetivo del 2% del Banco de Inglaterra en abril o mayo de este año, unos 18 meses antes de lo que predecía el Banco de Inglaterra.

El aumento de la tasa de inflación británica en diciembre siguió a los aumentos observados en la zona euro y Estados Unidos y, a diferencia de principios de 2023, la inflación británica ya no es significativamente más alta que en otras grandes economías avanzadas.

Michael Saunders, exfuncionario del Banco de Inglaterra, dijo a la radio de la BBC que no creía que los últimos datos contradijeran el descenso subyacente más amplio de la inflación.

«El panorama general es que la inflación está cayendo más bruscamente en general de lo que esperaba el Banco de Inglaterra hace unos meses», dijo. «Sus pensamientos comenzarán a centrarse en la posibilidad de que las tasas de interés bajen a finales de este año (…) tal vez a partir de mediados de año».

La economía británica creció solo un 0,2% en los 12 meses hasta finales de noviembre y las perspectivas para 2024 también son débiles.

El nivel de vida de los hogares ha caído en los últimos dos años debido a la alta inflación, lo que ha contribuido al desafío electoral al que se enfrenta el primer ministro Rishi Sunak, quien ha sugerido que celebrará elecciones nacionales en la segunda mitad del año.

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