Ampliarán las pruebas de Covid en Inglaterra a medida que se acerca la presión invernal

Ampliarán las pruebas de Covid en Inglaterra a medida que se acerca la presión invernal sobre el NHS. Esta decisión la están tomando las autoridades de salud ante la presencia de una nueva variante del virus pandémica y a medida que la inmunidad por las vacunas ha ido menguando.

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Los científicos advirtieron el mes pasado que el Reino Unido estaba casi “volando a ciegas” en lo que respecta a Covid, porque muchos de los programas de vigilancia que estaban en vigor en el punto álgido de la pandemia han sido cancelados.

Ahora, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) ha confirmado que planea aumentar las pruebas y la vigilancia a medida que se acerca el invierno.

El anuncio se hizo mientras las escuelas y universidades de Inglaterra se preparan para el regreso de los estudiantes esta semana después de las vacaciones de verano, los empleados regresan al trabajo y las reuniones en interiores se vuelven más comunes, factores que se sabe que aumentan el riesgo de infecciones respiratorias, incluido el Covid.

El profesor Steven Riley, director general de datos, análisis y vigilancia de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, dijo: “Está en marcha la ampliación planificada de las pruebas y la vigilancia comunitaria para la temporada de invierno, cuando las presiones sanitarias suelen aumentar, y la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido hará un nuevo anuncio al respecto.

“Proteger al público del Covid-19 sigue siendo una de nuestras principales prioridades. Seguimos monitoreando la amenaza que representa el Covid-19 a través de nuestra gama de sistemas de vigilancia y capacidades genómicas, que informan sobre las tasas de infección, hospitalizaciones y los riesgos que plantean las nuevas variantes”.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido anunció la semana pasada que el programa de vacunación de otoño contra el Covid y la gripe en Inglaterra se adelantaría a septiembre para garantizar que los más vulnerables estén protegidos a medida que se acerca el invierno.

Una nueva variante, BA.2.86, que se ha detectado en varios países del mundo, incluidos el Reino Unido, Estados Unidos y Dinamarca, probablemente esté detrás del cambio. La variante está siendo monitoreada de cerca porque contiene una gran cantidad de mutaciones que podrían ayudarla a evadir las defensas inmunes, aunque los expertos dicen que actualmente se sabe poco sobre el impacto que puede tener.

Según los últimos datos de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, que cubren en gran medida el período comprendido entre el 21 y el 27 de agosto, tanto el aumento de las tasas de casos de Covid, recuperado gracias a las pruebas en los hospitales, como el reciente aumento de las admisiones hospitalarias por Covid en Inglaterra se han estabilizado.

Las restricciones se han levantado como parte de la estrategia del gobierno de “vivir con Covid”, pero la Dra. Mary Ramsay, directora de inmunización de la UKHSA, dijo que las personas con cualquier síntoma de enfermedad respiratoria deben evitar mezclarse con otras personas.

El profesor John Edmunds, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que el descubrimiento de la variante en varios países en un corto espacio de tiempo era un motivo de preocupación. Otra es la gran cantidad de diferencias genéticas en comparación con otras subvariantes de Omicron.

«Definitivamente es preocupante, de eso no hay duda», dijo. “La buena noticia es que no lo hemos visto despegar repentinamente en ninguna parte”.

Edmunds dijo que todavía había muchas incógnitas sobre la variante, lo que dificultaba evaluar el riesgo que representaba, incluso si causaría una enfermedad más grave que otras variantes en circulación.

Una razón para esto, dijo, es que había menos datos disponibles.

«Nuestra vigilancia se ha reducido mucho, por lo que estamos ligeramente cegados en comparación con el pasado», dijo. «Si lo comparamos con lo que estábamos con Omicron, es realmente muy diferente simplemente en términos de la calidad de nuestra vigilancia».

La Dra. Emma Hodcroft, epidemióloga molecular de la Universidad de Berna y de la Universidad de Ginebra, estuvo de acuerdo y añadió que se necesitaba tiempo para ver cómo progresa la situación.

«Si el ‘comienzo lento’ es real, eventualmente podría desaparecer, podría persistir a baja frecuencia, o más mutaciones podrían mejorar la transmisión y conducir a una propagación más rápida», dijo.

Hodcroft dijo que por el momento no había motivos para preocuparse excesivamente por los próximos meses. Pero añadió: “Debemos ser realistas en cuanto a que a menudo vemos oleadas y que para muchas personas, la inmunidad ha disminuido porque no han sido reforzadas ni infectadas durante un tiempo.

«Al mismo tiempo, tenemos el regreso de las vacaciones, el reinicio de las escuelas y la reanudación de muchos viajes y reuniones de negocios; todo lo que sabemos contribuye a que los virus respiratorios puedan circular».

Edmunds dijo que Covid aún tenía que seguir patrones estacionales, y los casos aumentaron en lugar de disminuir durante el verano. Un factor clave en las oleadas hasta ahora han sido los cambios en el virus mismo, dijo.

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Edmunds estuvo de acuerdo. «Dudo que veamos un gran retorno al uso de mascarillas y al lavado de manos, pero esas cosas también pueden ayudar a reducir la propagación», dijo.

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