Las familias más pobres del Reino Unido se saltan las comidas

Las familias más pobres del Reino Unido se saltan las comidas, usan abrigos en el interior de las casas para mantenerse calientes y viven en la oscuridad porque no pueden permitirse encender las luces, según una organización benéfica infantil líder.

Action for Children dijo que en un caso un niño con el que trabajaba había salido de la escuela con dolor en los pies causados por los sabañones. El niño dijo a los trabajadores de caridad que la casa estaba fría todo el tiempo porque la calefacción no estaba encendida, y que él y sus hermanos llevaban abrigos dentro y compartían camas por la noche para mantenerse calientes.

En otro caso, un padre dijo a los trabajadores de caridad que llevaría a su hijo a la cama con su té cuando regresaran de la guardería «solo para mantenerse caliente». Otros clientes describieron no poder pagar los uniformes escolares, luchar por pagar la comida y tratar de calentar una habitación con una sola placa de gas.

Los niveles actuales de dificultades graves y persistentes entre las familias apoyadas por los centros infantiles de la organización benéfica, provocados por los recortes en el crédito universal y el aumento de las facturas de energía, se encontraban entre los peores que podía recordar, dijo el director de políticas de Action for Children, Imran Hussain.

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«El peor dolor y miseria de la crisis del costo de vida lo están sintiendo los niños de familias de bajos ingresos, sin embargo, el gobierno se niega a buscar ayuda para estos niños o acepta que necesita repensar su enorme recorte en el crédito universal», dijo Action for Children.

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Los ministros se han negado a comprometerse a obtener ayuda directa adicional para las familias a pesar de un aumento promedio anual de 700 libras esterlinas en los costos de combustible para los hogares desde abril, y el aumento de la inseguridad alimentaria. Las familias se enfrentan a la caída más rápida de los niveles de vida este año desde la década de 1950, según la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria.

Un fondo para las dificultades para los niños establecido por la organización benéfica hace dos años para proporcionar ayuda única a las familias en dificultades durante la pandemia se ha convertido en un «fondo permanente de crisis» que ayuda a miles de familias, dijo. Desde octubre ha ayudado a casi 2500 familias con subvenciones de alrededor de 250 libras esterlinas cada una, la mitad de las cuales se gastaron en alimentos.


El análisis del fondo para la crisis mostró que la mitad de las familias que acceden a él en busca de ayuda informaron de problemas de estrés, ansiedad o salud mental entre los adultos o los niños. Una de cada cinco solicitudes destacó el recorte de 20 libras esterlinas en el crédito universal en octubre pasado como un desencadenante de las dificultades de las familias.

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Iceland Foods Charitable Foundation, que ha donado 300.000 libras esterlinas al fondo desde noviembre, dijo que si bien estaba «emocionada» por ayudar, había límites a su trabajo filantrópico. Dijo que el gobierno «especialmente» tenía un papel clave que desempeñar para ofrecer un salvavidas a las familias en crisis.

Paul Dhaliwal, director comercial de Iceland Foods y fideicomisario de la fundación, dijo: «Sabemos que muchos de nuestros clientes se enfrentan a dificultades reales. Muchos se vieron gravemente afectados por la pandemia, y el aumento del costo de la vida solo se ha sumado a sus dificultades».

Un portavoz del gobierno dijo: «Reconocemos las presiones sobre el costo de la vida y estamos haciendo todo lo posible para ayudar, incluido el gasto de 22 000 millones de libras esterlinas en el próximo ejercicio financiero para apoyar a las personas con facturas de energía y reducir el impuesto sobre el combustible.

«Para los más afectados, estamos poniendo un promedio de 1.000 libras esterlinas más al año en los bolsillos de las familias trabajadoras con crédito universal, también hemos aumentado el salario mínimo en más de 1.000 libras esterlinas al año para los trabajadores a tiempo completo y nuestro fondo de apoyo al hogar está ahí para ayudar con el costo de los artículos esenciales del día a día».

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