Cientos de bomberos lucharon contra incendios en toda Inglaterra

Cientos de bomberos lucharon contra incendios en toda Inglaterra el martes cuando las temperaturas subieron a un máximo histórico de 40,3 °C, coronando dos días de calor extremo que los científicos advierten que es «una llamada de atención» para la emergencia climática.

Este miércoles la temperatura ha bajado hasta 10 °C en algunas áreas, con fuertes lluvias y tormentas eléctricas previstas en partes del norte de Inglaterra y el sur de Escocia, con el potencial de inundaciones localizadas, rayos, interrupciones del transporte y cortes de energía.

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Anoche se produjeron chaparrones de lluvia en Inglaterra, aunque la Oficina de Meteorología dijo que el aire estaba tan seco que muy poca agua llegaba al suelo. Se pronosticó que la lluvia de este miércoles serían mucho más pesada y ha declarado una advertencia amarilla para tormentas eléctricas en partes del sureste, este y centro de Inglaterra por la tarde y por la noche.

Si bien será más fresco en la mayoría de los lugares, algunas partes de East Anglia seguirán viendo temperaturas de hasta 30 °C.

El martes, en lo que los expertos en clima etiquetaron como «un hito sombrío», la temperatura récord anterior de 38,7 °C se rompió por primera vez en Charlwood en Surrey antes del mediodía y luego se superó en Heathrow, lo que rompió la marca de 40 °C a las 12.50 p. m.  A las 4 p.m. en RAF Coningsby en Lincolnshire, el termómetro mostró 40,3C, un 1,6 grados más alto que el máximo anterior de 2019, que superó al menos 34 sitios en todo el país.

Las temperaturas altas provocan incendios en toda Inglaterra y las brigadas de bomberos en Londres, Leicestershire, Norfolk y Yorkshire del Sur estuvieron entre las que declararon incidentes importantes, ya que las llamas destruyeron edificios y devoraron campos secos de yesca en Wennington, al este de Londres, pastizales en otras partes de la capital y en Groby, Leicestershire.

Anoche los equipos de bomberos estuvieron trabajando para apagar los incendios forestales que estallaron luego de las temperaturas récord de este martes en el Reino Unido.

En Wennington, al este de Londres, alrededor de 100 equipos de bomberos abordaron un incendio que comenzó en los pastizales antes de extenderse a las casas cercanas.

Varias brigadas declararon incidentes mayores por la cantidad de llamadas al 999 que estaban recibiendo.

Los residentes que tuvieron que ser evacuados de las casas cerca del incendio de Wennington y se reporta que cerca de una decena de casas y posiblemente una iglesia local habían sido destruidas, mientras que un bombero en el lugar lo describió como un «infierno absoluto».

Imágenes dramáticas de la escena mostraron humo saliendo de varios edificios, algunos con sus techos derrumbados y grandes daños en el terreno circundante.

Se dijo a los hogares del sureste de Inglaterra que ahorraran agua apagando las lavadoras y los agricultores advirtieron que la sequía estaba afectando a los suministros de alimentación animal.

Los expertos calcularon que es probable que cerca de 1000 personas mueran como resultado del período de calor actual, que se extiende de domingo a miércoles. Tal costo sería más alto que el promedio del exceso de mortalidad relacionada con el calor en pleno verano registrado entre 2000 y 2019, dijeron investigadores de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

El jefe de ciencia de la Met Office, el profesor Stephen Belcher, advirtió: «Si continuamos bajo un escenario de altas emisiones, podríamos ver temperaturas como estas cada tres años… La única manera de estabilizar el clima es alcanzando cero neto… pronto».

Hannah Cloke, profesora de hidrología en la Universidad de Reading, dijo que la advertencia roja de esta semana para el calor extremo era «una llamada de atención sobre la emergencia climática». «Si los extremos meteorológicos récord y los choques de los precios de la energía que afectan a todos no convencen a nuestros líderes de que se requiere una intensificación seria de la política, entonces no sé qué lo hará», dijo.

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El partido laborista acusó al saliente primer ministro, Boris Johnson, de abandonar su trabajo, y comparó la respuesta de la ola de calor del gobierno a la pandemia de Covid, diciendo que buscaba «equilibrar el riesgo con la necesidad de mantener nuestro país, nuestra sociedad y nuestra economía en movimiento».

En su última reunión del gabinete el martes, dijo: «Deberíamos mantener las escuelas abiertas y nuestro sistema de transporte en la medida de lo posible durante estas altas temperaturas, y mantener nuestro fantástico NHS a la gente de este país».

Un portavoz número 10 dijo: «Con las temperaturas estableciendo récords en este país, el Primer Ministro dijo que nadie podía dudar de que teníamos razón al ser la primera economía importante en optar por el cero neto». Más tarde, Johnson tuiteó su agradecimiento a «todos los bomberos y servicios de primera línea que están trabajando increíblemente duro para mantenernos seguros en este día abrasador».

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