La reguladora del servicio de energía, exigió a los proveedores en el Reino Unido que corrijan su acto

Ofgem, la reguladora del servicio de energía, exigió a los proveedores en el Reino Unido que corrijan su acto, después de recibir informes alarmantes de que los hogares con escasez de efectivo se quedaron sin electricidad durante días o incluso semanas después de ser empujados a un medidor de prepago.

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Un análisis reciente del sitio web de comparación de precios Uswitch mostró que el número de personas en un medidor de prepago estaba aumentando por primera vez desde 2019, con miles de británicos cambiando cada mes mientras luchan por pagar facturas de energía más altas.

Las organizaciones benéficas han advertido que esta práctica corre el riesgo de «desconexión por la puerta trasera» cuando los hogares no pueden permitirse recargar su medidor. Citizens Advice dijo recientemente que más personas no habían podido recargar su medidor de prepago en los primeros nueve meses de este año que en todos los tres años anteriores combinados.

A través de su monitoreo de los proveedores y su trabajo con las partes interesadas, Ofgem dijo que había tomado conciencia de «posibles fallas en la forma en que algunos proveedores tratan a los consumidores vulnerables de medidores inteligentes, incluidos algunos clientes que cambian a medidores de prepago sin tener en cuenta la situación del cliente».

«En casos extremos, los informes que hemos recibido sugieren que esto ha llevado a que algunos clientes vulnerables se queden sin electricidad durante días o incluso semanas», dijo un portavoz de Ofgem. «Esto es completamente inaceptable, especialmente cuando nos dirigimos a un invierno muy difícil».

El director minorista de Ofgem, Neil Lawrence, ha escrito a los proveedores diciéndoles que investiguen «urgentemente» el asunto. La carta les recordó sus obligaciones con los clientes y que deben tener controles y equilibrios efectivos al cambiar el modo de un medidor inteligente. El regulador no «dese dudaría en tomar medidas en la parte posterior de este trabajo donde se encuentren fallas».

Las señales de creciente angustia del consumidor siguen a una reciente decisión tomada por el canciller, Jeremy Hunt, de revertir la promesa de la ex primera ministra Liz Truss de congelar los aumentos del proyecto de ley de energía, reduciendo el apoyo de dos años a seis meses.

El plan ofrece un límite de 2.500 libras esterlinas en el precio anual de la factura típica de combustible dual hasta finales de abril. Después de ese momento, el apoyo se ofrecerá solo a las personas más vulnerables, y los pronosticadores predicen que un hogar típico se enfrentaría a un aumento en los costos de energía a más de 4.300 libras esterlinas al año.

Hubo 7,38 millones de hogares que usaron medidores prepagados en el primer trimestre, frente a los 7,35 millones en los últimos tres meses del año pasado, según el informe de Uswitch que analizó los datos de Ofgem. Según las tendencias actuales, espera que 10.000 metros se cambien a prepago cada mes.

Lo que alarma a los activistas es el peligro de que la gente «se desconecte». «Movimiento por la fuerza a las personas endeudadas a los medidores de prepago es una desconexión por la puerta trasera», dijo Gillian Cooper, jefa de política energética de Citizens Advice. «Si la gente no puede permitirse la recarga, corren un riesgo real de que la calefacción se apague y las luces se apaguen».

Ofgem dijo que había estado investigando más ampliamente cómo los proveedores apoyan a los clientes vulnerables en general, como los que tienen discapacidades. Este trabajo incluía cómo se trata a las personas cuando se cambian a medidores de prepago y los resultados de este trabajo se publicarían pronto, con calificaciones otorgadas para cada proveedor.

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«Esperamos que los planes de mejora se entreguen a toda velocidad y no dudaremos en tomar medidas punitivas cuando sea necesario. Los estándares de servicio en toda la industria deben mejorar», añadió Ofgem.

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