El Reino Unido «no es ni remotamente un país corrupto», así aseguró el primer ministro Boris Johnson

Boris Johnson ha insistido en que el Reino Unido «no es ni remotamente un país corrupto» y dijo que los diputados deberían ser investigados y castigados por infringir las reglas, en momentos que el Partido Conservador sigue envuelto en acusaciones de sordidez.

Hablando en Glasgow, donde estaba realizando una breve visita a la cumbre climática de la Cop26 en sus últimos días, el primer ministro trató de tranquilizar al público después de una serie de revelaciones sobre las ganancias privadas de sus colegas del partido. “Realmente creo que el Reino Unido no es ni remotamente un país corrupto, ni creo que nuestras instituciones sean corruptas”, dijo.

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Se negó a comentar directamente sobre parlamentarios individuales, incluido el ex fiscal general Sir Geoffrey Cox, quien está siendo criticado por sus ganancias anuales de más de £ 1 millón como abogado.

Pero Johnson dijo: «Creo que lo que hay son casos en los que, lamentablemente, los parlamentarios han roto las reglas en el pasado, pueden ser culpables de romper las reglas hoy». Lo que quiero ver es que se enfrenten a las sanciones adecuadas … Lo más importante es que los que infrinjan las reglas deben ser investigados y castigados ”.

Johnson rompió el silencia después de una semana de críticas luego forzar a los parlamentarios conservadores a que respaldaran una enmienda que buscaba evitar el castigo para Owen Paterson, un parlamentario que infringió las reglas, rompiendo el sistema de estándares parlamentarios.

Johnson revocó esa decisión menos de 24 horas después de una reacción violenta de los parlamentarios conservadores, y desde entonces ha presentado una moción que anula la enmienda, que los parlamentarios votarán la próxima semana. Paterson ha dimitido desde entonces.

En medio de una avalancha de afirmaciones sobre los lucrativos segundos empleos de los diputados y si crean conflictos de intereses, Johnson dijo que en muchos casos el público creía que este trabajo externo «en realidad ha fortalecido nuestra democracia».
Refirió que durante cien años los diputados también habían trabajado como «médicos o abogados o soldados o bomberos».

Pero Johnson enfatizó que si esos segundos trabajos continuaran, «es crucial que los parlamentarios sigan las reglas» dedicándose principalmente a sus electores y evitando la «defensa pagada».

«Cualquiera que infrinja las reglas, que participe en la defensa pagada en la Cámara de los Comunes, debe ser castigado», dijo.

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El comité de normas del Parlamento concluyó que Paterson había cometido una infracción «atroz» de las reglas al presionar repetidamente al gobierno en nombre de dos empresas que le pagaban más de 100.000 libras esterlinas al año.

Cox emitió un comunicado defendiendo sus acciones el miércoles. «No cree que haya infringido las reglas, pero por supuesto aceptará el juicio del comisionado parlamentario o de la comisión sobre el asunto», dijo el comunicado, redactado íntegramente en tercera persona.

El suyo es sólo el último de una serie de casos que salieron a la luz la semana pasada después del fallido intento del primer ministro de proteger a Paterson.

The Guardian reveló el martes que Iain Duncan Smith presidió un grupo de trabajo que asesoraba al gobierno que hacía recomendaciones sobre cómo se debe regular el desinfectante de manos, mientras que una empresa que fabrica desinfectante de manos le paga £ 25,000 al año.

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