Enormes franjas del país estarán sin ningún servicio ferroviario el martes, jueves y sábado

Pueblos y ciudades enteros quedarán aislados de la red de trenes la próxima semana durante la huelga de trabajadores, que cerrará más de la mitad de las líneas ferroviarias del Reino Unido.

Enormes franjas del país estarán sin ningún servicio ferroviario el martes, jueves y sábado, cuando 40.000 miembros de RMT hagan una huelga en una disputa sobre la remuneración y el empleo. Network Rail confirmó ayer que alrededor del 80 por ciento de los servicios tendrían que ser suspendidos.

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Las conversaciones entre sindicatos y empresas ferroviarias continúan en un intento por llegar a un acuerdo y evitar la huelga más grande del sector en más de cuatro décadas.  Pero Network Rail teme que será difícil llegar a un acuerdo, en el que se trata de reducir costos de funcionamiento, recortando puestos de trabajo y congelando los salarios.

Los principales centros de transporte de Cornualles, Gales, Dorset, Cheshire, Lancashire y Escocia no tendrán enlaces ferroviarios.

Network Rail dijo que la acción industrial generalizada significaría que no habría servicios a Penzance, Bournemouth, Swansea, Holyhead, Chester y Blackpool, así como trenes que circularían hacia el norte desde Glasgow o Edimburgo en Escocia.

Las líneas estarán abiertas solo a partir de las 7:30 a.m. y los viajes tendrán que completarse antes de las 6:30 p.m., lo que significa que los servicios comenzarán más tarde y terminarán antes de lo habitual. Los últimos servicios de Londres a Escocia saldrán a primera hora de la tarde los días de huelga del martes, jueves y sábado.

Este viernes se publicará un calendario revisado completo para la semana. Se dará prioridad a las líneas principales para los servicios de pasajeros, aunque en todo el país los últimos servicios saldrán a media tarde.

Un análisis telegráfico en 14 ciudades importantes muestra que, con un promedio de 381.726 pasajeros normalmente salen a partir de las 7 p.m. de lunes a viernes, todos los viajes que no podrán tener lugar los días de huelga. Eso significa que se cancelarán al menos 1,1 millones de viajes nocturnos. Sin embargo, es probable que el número real sea mucho mayor.

Se espera que las huelgas causen una interrupción generalizada en hospitales y escuelas, y que los estudiantes se presenten a los exámenes GCSE de historia, física y ciencia combinada en los días de huelga, así como a los exámenes de nivel A en alemán, matemáticas, educación religiosa, química, geología, educación física e italiano.

Se insta a las escuelas a que no cancelen los exámenes, y se les dirá a los profesores que hagan planes de contingencia para los alumnos que lleguen tarde a ellos. Todavía podrán presentar sus documentos siempre y cuando estén supervisados por un miembro del personal en todo momento.

La acción también «pondrá en riesgo a los pacientes», advirtió el Secretario de Salud, Sajid Javid, ya que las operaciones y las citas en el hospital se enfrentan a la cancelación.

Sajid Javid dijo que los médicos, las enfermeras y el personal de primera línea tendrían dificultades para ponerse a trabajar, mientras que los pacientes se quejaron de que faltarían a un tratamiento planificado desde hace mucho tiempo.

Mientras tanto, los jefes de la industria han advertido que las huelgas dejarán a los aeropuertos rebosantes de pasajeros varados que han sido aislados del transporte público.

Después de meses de interrupción del viaje tras el regreso de los viajes internacionales, los aeropuertos ahora están lidiando con la perspectiva de que miles de personas aterricen en el país con opciones limitadas para llegar a casa. Heathrow está planeando una presencia policial adicional en sus patios delanteros y en los cruces de carreteras clave para hacer frente a la afluencia.

Gatwick dijo que estaba «preocupado por los pasajeros que llegan al aeropuerto y que pueden no estar al tanto de las huelgas. Esperamos una interrupción considerable. No podemos endulzarlo».

Ambos aeropuertos han estado en conversaciones con compañías de autocares sobre la posibilidad de servicios adicionales, pero «no tuvieron mucho éxito» porque gran parte de la capacidad sobrante se está utilizando para transportar a los asistentes al Festival de Glastonbury, que comienza el 22 de junio.

Se teme que otros grandes eventos tengan que ser cancelados. Los organizadores del festival de música Junction 2, que debía celebrarse en Trent Park, en el norte de Londres, este fin de semana, se vieron obligados a cancelar debido a las huelgas nocturnas en Tfl.

El sector más amplio de la hostelería y los eventos también se verá presionado, ya que es probable que la gente evite viajar al centro de las ciudades. El caos en las rutas ferroviarias también significará que muchos viajeros se verán obligados a encontrar rutas alternativas al trabajo, amenazando con aumentar la congestión en la red de carreteras del país. Las empresas ya han empezado a decirles a los empleados que trabajen desde casa.

Las compañías operadoras están instando a los pasajeros a viajar solo si es absolutamente necesario, ya que los servicios de tren se están recortando a solo 4.500, menos de una cuarta parte de los 20.000 normales proporcionados cada día.

Aunque la acción se llevará a cabo el martes, jueves y sábado, se espera que la miseria para los viajeros dure toda la semana porque los señalizadores y controladores no trabajarán de la noche a la mañana en los días de huelga. Como resultado, la red solo ofrecerá de 12 000 a 14 000 servicios en los días sin huelga debido a los efectos en cadena de la acción

Se entiende que se dará prioridad a la carga sobre los pasajeros para limitar los daños a la economía.

Fuentes de la industria dijeron que la decisión del RMT de extender la huelga a lo largo de la semana ayudaría a mitigar la escasez de existencias porque los almacenes suelen tener suficiente en reserva para durar tres días para poder apuntalar sus suministros en los días que no son de huelga. Se dará prioridad a las entregas de alimentos a los supermercados y combustible de biomasa a la central eléctrica de Drax en Yorkshire del Norte.

El Gobierno está tratando de contratar personal de la agencia para cubrir a algunos de los trabajadores ferroviarios en funciones de apoyo la próxima semana para que aún puedan operar más trenes conducidos por conductores que no son miembros de RMT.

Sin embargo, Network Rail dijo que, si bien continuaban las discusiones para evitar las huelgas, una huelga ahora parecía inevitable. Los activistas acusaron a los ministros de antagonizar a los sindicatos amenazando con endurecer las leyes de acción laboral y emplear a trabajadores cedidos por empresas de trabajo temporal para romper huelgas. Norman Baker, exministro de transporte y asesor del grupo Campaña por un Mejor Transporte, dijo que el Gobierno estaba agitando «un trapo rojo frente a un toro».

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«Hay gente en el Gobierno que está hablando de esto como si fuera una nueva huelga de mineros. No es útil y no sirve de nada», dijo.

Mientras tanto, los ministros conservadores, incluidos el Primer Ministro y Grant Shapps, el Secretario de Transporte, han acusado a los laboristas de no condenar las huelgas.

Boris Johnson acusó a Sir Keir Starmer, el líder laborista, de mantener un «silencio similar al de la esfinge» y dijo que los laboristas estaban «del lado» del sindicato RMT.

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