Los científicos han hecho un avance «prometedor» hacia el desarrollo de una vacuna universal

Los científicos han hecho un avance «prometedor» hacia el desarrollo de una vacuna universal contra el coronavirus para hacer frente a la Covid-19 y el resfriado común.

Investigadores del Instituto Francis Crick de Londres han descubierto que un área específica de la proteína de espiga del Sars-CoV-2, el virus que causa el Covid-19, es un buen objetivo para una inyección de pancoronavirus que podría ofrecer protección contra todas las variantes de Covid-19 y los resfriados comunes.

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Desarrollar una vacuna que proteja contra una serie de coronavirus diferentes es un gran desafío, dijeron, porque esta familia de virus tiene muchas diferencias clave, con frecuencia mutan y generalmente inducen una protección incompleta contra la reinfección. Es por eso que las personas pueden contraer resfriados comunes repetidamente, y por eso es posible infectarse varias veces con diferentes variantes de Sars-CoV-2.

Una vacuna universal contra el coronavirus tendría que desencadenar anticuerpos que reconozcan y neutralicen una serie de coronavirus, dijeron los científicos, impidiendo que el virus entre en las células huésped y se replique.

En el nuevo estudio, los investigadores investigaron si los anticuerpos dirigidos a la «subunidad S2» de la proteína espiga de Sars-CoV-2 también neutralizan otros coronavirus. Los investigadores descubrieron que después de vacunar ratones con Sars-CoV-2 S2, los ratones crearon anticuerpos capaces de neutralizar una serie de otros coronavirus animales y humanos.

Incluían el coronavirus frío común HCoV-OC43, la cepa original de Sars-CoV-2, el mutante D614G que dominó en la primera ola, Alpha, Beta, Delta, el Omicron original y dos coronavirus de murciélagos. Los resultados se publican en la revista Science Translational Medicine.

«El área S2 de la proteína de espiga es un objetivo prometedor para una posible vacuna contra el pancoronavirus porque esta área es mucho más similar a través de diferentes coronavirus que el área S1», dijo el coautor del estudio, Kevin Ng, del Instituto Francis Crick. «Está menos sujeto a mutaciones, por lo que una vacuna dirigida a esta área debería ser más robusta».

Hasta ahora, el área S2 de la proteína de espiga se había pasado por alto como una base potencial para la vacunación, dijeron los investigadores.

George Kassiotis, autor correspondiente y líder principal del grupo en el Instituto Francis Crick, dijo: «La expectativa de una vacuna que se dirija al área S2 es que pueda ofrecer cierta protección contra todos los coronavirus actuales y futuros.

«Esto difiere de las vacunas que se dirigen al área S1 más variable que, si bien son efectivas contra la variante coincidente contra la que están diseñadas, son menos capaces de dirigirse a otras variantes o a una amplia gama de coronavirus.

«Todavía queda mucha investigación por hacer mientras continuamos probando anticuerpos S2 contra diferentes coronavirus y buscamos la ruta más adecuada para diseñar y probar una posible vacuna».

Los investigadores continuarán su trabajo estudiando el potencial de un pan-coronavirus que se dirige al área S2 de la proteína de espiga y cómo podría integrarse con las vacunas actualmente autorizadas.

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Nikhil Faulkner, coprimer autor, también del Instituto Francis Crick, dijo: «Si bien una posible vacuna S2 no impediría que las personas se infectaran, la idea es que prepararía su sistema inmunológico para responder a una futura infección por coronavirus.

«Esperamos que esto proporcione suficiente protección para sobrevivir a una infección inicial durante la cual podrían desarrollar una mayor inmunidad específica para ese virus en particular».

El profesor Penny Ward, profesor visitante de medicina farmacéutica en el King’s College de Londres, que no participó en el estudio, dijo que una vacuna universal contra el coronavirus «podría resolver el problema de un sinfín de nuevas oleadas de enfermedades causadas por variantes con sensibilidad reducida a la vacuna».

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