Retrasos en NHS causan perjuicios y 112 muertes el año pasado

Casi 8.000 personas resultaron heridas y 112 murieron el año pasado como resultado directo de las largas esperas para recibir una ambulancia o una cirugía, lo que generó advertencias de que los retrasos en la atención del NHS son «un desastre».

Las cifras se han tomado del sistema nacional de informes y aprendizaje (NRLS) del NHS, una base de datos en la que el personal ingresa si cree que un paciente ha recibido una atención deficiente.

Las muertes incluyeron a un hombre que murió de un paro cardíaco después de esperar 18 minutos a que el servicio de ambulancia respondiera su llamada al 999 y ya estaba muerto cuando llegó la tripulación.

Las cifras representan la primera vez que el NHS de Inglaterra revela con qué frecuencia los médicos y enfermeras presentan un informe de seguridad del paciente después de que alguien sufre daños mientras esperaba ayuda.

Se señala que las muertes de pacientes derivadas directamente de retrasos en la atención se han multiplicado por más de cinco en los últimos tres años, de 21 en 2019 a 112 el año pasado, en momentos en que el NHS se ha visto sometido a una enorme presión. El número de personas que sufrieron “daños graves” también aumentó de 96 a 152 durante ese período.

El número total de personas que sufren algún grado de daño en tales circunstancias ha aumentado de 3.979 en 2019 a 7.856 en 2022, un aumento del 97%.

«Estos datos son alarmantes y muestran con bastante claridad el impacto humano que la crisis del NHS está teniendo en cada paciente», dijo Rachel Power, directora ejecutiva de la Asociación de Pacientes. «Hemos estado observando cómo se desarrolla un desastre en todo el NHS y hemos advertido repetidamente sobre la amenaza a la seguridad del paciente debido a ello».

Los fideicomisos están reduciendo la cantidad de cirugías planificadas que realizan después de la negativa del gobierno a proporcionar un rescate de mil millones de libras para ayudar a cubrir el costo de las huelgas del personal. Power dijo que esto «se traduciría en aún más pacientes esperando atención y potencialmente sufriendo daños».

Un total de 471 pacientes que esperaban atención de salud mental para adultos sufrieron daños como resultado de los retrasos el año pasado, más que en cualquier otra especialidad, aunque esto puede deberse a un mayor número de pacientes. Los siguientes números más altos fueron la atención relacionada con el parto con 253, los problemas oculares con 221 y los traumatismos y cirugía general con 207.

El NHS de Inglaterra proporcionó a The Guardian detalles anónimos de 30 de las muertes del año pasado. Una entrada explicaba: “Gran retraso en la respuesta de una llamada crítica. Llamada original a [un servicio de ambulancia no identificado] 18 minutos antes de que se respondiera la primera llamada relacionada. Llamada codificada como paro cardíaco una vez respondida y paciente fallecido en el lugar”.

Alguien que sufre un paro cardíaco debe ser atendido por un equipo de ambulancia dentro de los siete minutos posteriores a la llamada, porque su vida está en riesgo. Varias otras muertes involucraron a los servicios de ambulancia “acumulando” llamadas al 999, en las que las personas quedan en espera porque no tienen los recursos para responderlas rápidamente.

En otro caso, a un paciente que estaba iniciando quimioterapia para un linfoma folicular también se le diagnosticó hepatitis B. Inicialmente recibieron tratamiento, pero luego no fueron atendidos en la clínica de hepatitis y no recibieron una dosis adicional de un medicamento llamado tenofovir. Posteriormente, el paciente desarrolló hepatitis B fulminante y falleció.

Las cifras se han tomado del sistema nacional de informes y aprendizaje (NRLS) del NHS, una base de datos en la que el personal ingresa si cree que un paciente ha recibido una atención deficiente.

The Guardian obtuvo las estadísticas a través de una solicitud de libertad de información (FoI) al NHS de Inglaterra, que solo publicó los datos después de que interviniera el comisionado de información. Debería haber publicado las cifras al cabo de un mes, pero tardó cinco años en hacerlo.

Healthwatch, el defensor legal de los pacientes, dijo que los pacientes que enfrentan largos retrasos en la atención pueden sentirse olvidados.

“Sabemos que los retrasos en la atención tienen impactos significativos en la vida de las personas y ponen a muchas en peligro. La gente nos contó que habían sido eliminados de las listas de espera, a veces sin que nos dijeran por qué, o sin que nos lo dijeran en absoluto”, dijo Louise Ansari, directora ejecutiva del organismo de control.

Paul Whiteing, director ejecutivo de Acción contra Accidentes Médicos, una organización benéfica para la seguridad del paciente, dijo: “El aumento significativo en estos incidentes reportados de daño y muerte de pacientes es impactante… Lamentablemente concuerdan con lo que escuchamos diariamente de los pacientes que se comunican con nosotros para cuéntenos sus desgarradores problemas”.

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