Se teme una reducción drástica de los servicios de autobuses en Inglaterra

Casi uno de cada tres servicios está en riesgo, advirtieron la industria y las autoridades locales, y el Tesoro se negó a confirmar si continuará otorgando fondos para apoyar a los operadores cuyos ingresos de autobuses aún no se han recuperado a los niveles previos a la pandemia.

De lo contrario, la línea de vida financiera vencerá el 5 de abril, lo que significa que muchos operadores, que normalmente deben dar un aviso de seis semanas para cerrar una ruta, decidirán esta semana qué servicios siguen siendo viables.

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La secretaria de transporte en la sombra del Partido Laborista, Louise Haigh, dijo que la situación podría resultar “devastadora para los millones que dependen de los autobuses”, y pidió al gobierno que evite una crisis inminente.

En una carta al secretario de transporte, Grant Shapps, Haigh dijo que las rutas podrían eliminarse justo cuando el número de pasajeros comience a recuperarse, «asegurando la disminución de los servicios en los próximos años».

Ella dijo que Shapps debería “aclarar los recortes de financiamiento a largo plazo más amplios” para la estrategia Bus Back Better anunciada el año pasado por Boris Johnson, que incluía £ 3 mil millones para transformar los autobuses.

El fondo de mejora se ha reducido a poco más de 1200 millones de libras, y el gobierno cuenta las subvenciones de apoyo de emergencia a la industria como parte de la cifra total.

Las autoridades de todo el país han advertido sobre recortes. Los concejales del Gran Manchester dijeron el viernes por la noche, después de conversaciones con operadores locales, que esperaban ver una reducción a gran escala en las frecuencias de los autobuses y el retiro de unas 30 rutas. Advirtieron que las comunidades quedarían aisladas, con un “impacto muy significativo en nuestra recuperación económica”.

La Confederación de Transporte de Pasajeros, que representa a los operadores, dijo que la situación era urgente: «Todavía no hay claridad sobre la financiación del Tesoro, y hasta el 30% de los servicios se enfrentan a recortes».


La Campaña por un Mejor Transporte dijo que cientos de rutas estaban en peligro de desaparecer para siempre. Su director ejecutivo, Paul Tuohy, dijo: “El gobierno no puede ignorar la situación por más tiempo, debe extender su financiamiento de recuperación o enfrentar los impactos económicos, sociales y ambientales”.

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Los autobuses corren un riesgo particular en las regiones de la ciudad con costos fijos de transporte público, como Metrolink de Manchester, y en Tyne and Wear, donde se requiere financiación para el servicio ferroviario de Metro. La autoridad de transporte de Tyne and Wear ha estimado que se sacará del 10% al 17% de su red de autobuses.

West Midlands también advirtió que los servicios están en riesgo, y el alcalde conservador de la región, Andy Street, se unió a otros alcaldes metropolitanos para pedir fondos continuos.

El año pasado, el gobierno alentó a las regiones a elaborar planes detallados para esquemas de mejora transformacional, bajo la estrategia establecida por Johnson, pero la reducción de fondos significa que muchos saldrán perdiendo.

Un portavoz del Departamento de Transporte dijo: «Hemos proporcionado más de 1700 millones de libras esterlinas para mantener los servicios de autobús en funcionamiento en todo el país durante la pandemia, y estamos trabajando en estrecha colaboración con los operadores y las autoridades locales de transporte para proteger los servicios después de abril».

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