El gobierno británico emitió un ultimátum al director ejecutivo de Heathrow.

El gobierno británico emitió un ultimátum al director ejecutivo de Heathrow, pidiéndole que proporcione un plan para resolver los problemas de personal del aeropuerto, según se informó.

John Holland-Kaye debe asegurar a los ministros que el aeropuerto tiene suficientes trabajadores para el control de seguridad y ayudar a los pasajeros discapacitados, según una carta del director general de aviación, marítimo y seguridad del Departamento de Transporte (DfT) y el jefe ejecutivo de la Autoridad de Aviación Civil (CAA.

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También se le ha pedido al jefe del aeropuerto que informe con un «plan de recuperación de capacidad creíble y resistente para los próximos seis meses».

Rannia Leontaridi, funcionaria del DfT, y Richard Moriarty, director ejecutivo de la CAA, escribieron: “Heathrow y las aerolíneas que utilizan su aeropuerto deben estar seguros y poder asegurarnos que tienen un plan que puede ofrecer una experiencia positiva a los pasajeros al permitir que viaje el mayor número posible de personas, sin demasiadas interrupciones y colas, y en particular para evitar un número significativo de cancelaciones con poca antelación y en el mismo día.

“Al gobierno y a la CAA les preocupa que los planes de recursos actuales no estén dando este resultado”.

El ultimátum se produce cuando Emirates desafió la demanda de Heathrow de que las aerolíneas reduzcan los vuelos de verano, diciendo que continuaría operando su horario planificado y acusando al aeropuerto de Londres de fomentar el «airmageddon».

La aerolínea del Golfo dijo que la solicitud del aeropuerto, realizada en un intento por aliviar la interrupción del viaje, era «totalmente irrazonable e inaceptable». En una declaración abrasadora, la aerolínea señaló con el dedo la «incompetencia y la falta de acción» de la gerencia de Heathrow al no prepararse para el repunte de los vuelos después de que se levantaron las restricciones de viaje por el coronavirus.

Heathrow anunció el martes que limitaba el número de pasajeros diarios a 100.000 durante el verano y les decía a las aerolíneas que dejaran de vender boletos para la temporada alta. La medida fue diseñada para evitar que se repitan las escenas caóticas en los aeropuertos de todo el país en Semana Santa y mitad de período, causadas por la creciente demanda de viajes en un momento de escasez de personal.

Al disculparse con los afectados, Heathrow dijo el martes que el límite de pasajeros significaría que algunos vuelos de verano se trasladarían a otro día o aeropuerto o se cancelarían por completo.

Las aerolíneas ya han recortado miles de vuelos de sus horarios de verano después de que las autoridades de aviación del Reino Unido ofrecieran una «amnistía de franjas horarias» temporal, lo que permite a las aerolíneas evitar perder valiosas franjas horarias de despegue y aterrizaje si no las utilizan este año. El gobierno dijo que la medida beneficiaría a los viajeros al alentar a las aerolíneas a limitar el número de cancelaciones de última hora.

Heathrow dijo que los recortes no fueron lo suficientemente lejos, pero Emirates, que opera seis vuelos diarios de ida y vuelta entre el aeropuerto más transitado de Gran Bretaña y Dubái, y vuela flotas de superjumbos A380 que no se pueden usar en aeropuertos más pequeños, dijo que era «muy lamentable» que Heathrow diera Son 36 horas del miércoles para cumplir con las reducciones de capacidad “de una cifra que parece arrancada de la nada”.

La aerolínea dijo: “Sus comunicaciones no solo dictaron los vuelos específicos en los que deberíamos descartar a los pasajeros que pagan, sino que también amenazaron con emprender acciones legales por incumplimiento”.

La creciente demanda de viajes de verano después de dos años de restricciones por el covid-19 ha inundado las aerolíneas y los aeropuertos en Europa, que tienen poco personal después de que muchos pilotos, tripulantes de cabina, trabajadores de facturación y manipuladores de equipaje fueran despedidos. Eso ha dejado a los pasajeros enfrentando cancelaciones de última hora, largas demoras, pérdida de equipaje o largas esperas por las maletas.

Heathrow culpa a la escasez de personal de tierra, contratado por las aerolíneas para registrar a los pasajeros, cargar y descargar maletas y preparar los aviones para sus próximos viajes.

Emirates, sin embargo, dijo que sus servicios de catering y asistencia en tierra son propiedad de la empresa matriz de la aerolínea y «están completamente listos y son capaces de manejar nuestros vuelos». En cambio, la culpa recae en los «servicios y sistemas centrales» del aeropuerto, dijo.

La aerolínea acusó a la gerencia de Heathrow de ser «caballero» con los pasajeros y las aerolíneas, con signos de un repunte en los viajes que han sido evidentes durante meses.

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Emirates dijo que si bien se había preparado para la recuperación, incluida la recontratación y capacitación de 1.000 pilotos el año pasado, Heathrow no actuó, planificó ni invirtió.

“Ahora, frente a una situación de ‘airmageddon’ debido a su incompetencia y falta de acción, están empujando toda la carga de los costos y la lucha para solucionar el problema de las aerolíneas y los viajeros”, dijo el comunicado.

Emirates instó a los accionistas de London Heathrow, en su mayoría fondos soberanos, incluido Qatar, a «examinar las decisiones del equipo de gestión», aumentando la presión sobre Holland-Kaye.

Heathrow dijo que había estado pidiendo a las aerolíneas durante meses que ayudaran a elaborar un plan para resolver sus desafíos de personal, “pero no había planes claros y cada día que pasaba el problema empeoraba”.

El aeropuerto dijo en respuesta a la declaración de Emirates: “No tuvimos más remedio que tomar la difícil decisión de imponer un límite de capacidad diseñado para brindar a los pasajeros un viaje mejor y más confiable y para mantener seguros a todos los que trabajan en el aeropuerto.

«Sería decepcionante si, en lugar de trabajar juntos, cualquier aerolínea quisiera anteponer las ganancias a un viaje de pasajeros seguro y confiable».

Es imposible volver a reservar a tantos pasajeros potencialmente afectados porque todos los vuelos para las próximas semanas están llenos, incluso en otros aeropuertos de Londres y en aerolíneas alternativas, dijo Emirates. Mover algunas operaciones a otros aeropuertos del Reino Unido a corto plazo tampoco fue realista, agregó.

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