El impacto de Covid-19 en las zonas más pobres de Inglaterra y Gales es «peor de lo que se pensaba»

El impacto mortal de la pandemia de Covid-19 en las zonas más desfavorecidas de Inglaterra y Gales ha sido aún más pronunciado de lo que se pensaba, según una investigación que revela que el noroeste perdió tres veces más años de vida que el suroeste.

Las muertes se han distribuido de manera desigual socioeconómica y geográfica desde que comenzó la crisis. Sin embargo, hasta ahora, se ha subestimado toda la escala de desigualdades, sugiere un estudio publicado en la revista PLOS Medicine.

Comparar el número de muertes durante la pandemia con datos de años anteriores puede arrojar luz sobre su impacto, dijeron los investigadores, pero mirar el exceso de muertes por sí solo subestima años de vida perdidos y no tiene en cuenta las diferencias en las edades a las que las personas mueren en diferentes grupos sociales.

En el nuevo estudio, dirigido por la Universidad de Manchester, los investigadores midieron años de vida perdidos atribuibles a la pandemia, directa o indirectamente, así como el exceso de muertes. Años de vida perdidos son una fuerte medida de mortalidad prematura porque tiene en cuenta tanto el número de muertes como la edad a la que ocurren.

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Los hallazgos del nuevo análisis son sorprendentes, dicen los investigadores, y sugieren que el verdadero costo de la pandemia ha sido aún más mortal en las áreas más pobres de lo que se pensaba inicialmente.

«El impacto de la pandemia, cuando se cuantificó utilizando años de vida perdidos, fue mayor de lo que se pensaba anteriormente en las zonas más desfavorecidas de Inglaterra y Gales, ampliando las desigualdades de salud preexistentes», dijo Evangelos Kontopantelis, quien dirigió la investigación.

Entre marzo y diciembre de 2020, se perdieron 1.645 años de vida por cada 100.000 habitantes en las zonas más desfavorecidas de Inglaterra y Gales. En las zonas más prósperas, se perdieron 916 años de vida por cada 100.000 personas. Las cifras significan que casi el doble de años de vida se perdieron en las zonas más pobres del país en comparación con las más ricas.

Desglosada por región geográfica, la tasa más alta se encontró en el noroeste, donde se perdieron 1.550 años de vida por cada 100.000 habitantes. El noreste (1.519) fue la segunda zona más afectada, seguida de West Midlands (1.475).

La tasa más baja se produjo en el suroeste, donde se perdieron 490 años de vida por cada 100.000 habitantes. La siguiente fue la región centro-sur (735), seguida por el este de Inglaterra (779).

Los investigadores dijeron que también se encontraron marcadas desigualdades al examinar el exceso de muertes, especialmente en grupos de edad más jóvenes. Hubo 11 veces más muertes excesivas en áreas desfavorecidas en comparación con las áreas más prósperas en personas de 15 a 44 años, tres veces más en personas de 45 a 64 años y casi el doble en personas de 65 a 74 años. El exceso de muertes fue un 40% mayor en las personas de 75 a 84 años que viven en las zonas más desfavorecidas en comparación con las menos necesitadas.

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«Las desigualdades entre los grupos socioeconómicos y geográficos resultantes de la pandemia de Covid-19 son más pronunciadas que las reportadas anteriormente», escribieron los investigadores. Añadieron que los planes futuros para manejar las pandemias deben incluir una comprensión de la variación regional y socioeconómica en los años de vida perdidos y cómo esto ha exacerbado las desigualdades de salud de larga data.

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