Londres se enfrentará a la pesadilla de recortes en servicios de trenes, buses y lineas para bicicleta

El alcalde de Londres, Sadiq Khan describió anoche un escenario de pesadilla de grandes recortes en los servicios de metro y autobús, así como el fin de todos los nuevos esquemas de bicicletas.


Esto podría resultar en una reducción del 18 por ciento en los servicios de autobús y un recorte del nueve por ciento en el metro de Londres, advirtió el Ayuntamiento.

Esto se debe a que Transport for London ha descubierto un déficit de financiación de 1.300 millones de libras esterlinas y tendrá que introducir una estrategia de «disminución gestionada» a menos que el Gobierno garantice efectivo para mantener la red de transporte de la capital más allá de abril de 2023, dijo el alcalde.

La empresa de transporte capitalina dijo que los recortes tendrían que hacerse «con bastante rapidez» sin garantías de financiación. «Tenemos menos de 30 días para salvar la recuperación de Londres», se asegura.

El efecto sería «arrastrar Londres de regreso a los años setenta y ochenta», una era de una red de transporte envejecida, poco frecuente y poco confiable.


Se requiere que Transport for London alcance el punto de equilibrio para abril de 2023 en términos de sus ingresos y gastos diarios, y las tarifas deben coincidir con los costos de funcionamiento.


Pero necesita 1.300 millones de libras esterlinas en fondos de capital a partir de 2023/24 para pagar el mantenimiento a más largo plazo de sus activos, desde estaciones de metro y trenes hasta carreteras y puentes principales.

La crisis se ha agravado porque la empresa de transporte no recibió fondos de capital en el presupuesto del mes pasado y los jefes de transporte dicen que ahora debe prepararse para un escenario en el que los fondos gubernamentales se detengan.

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El impacto potencial quedó al descubierto en los documentos publicados el miércoles por la noche antes de una reunión del comité de finanzas de TFL la próxima semana.

El actual rescate operativo de seis meses de TfL finalizará el 11 de diciembre, y la organización solicitará 500 millones de libras esterlinas para el resto del año financiero actual y 1.200 millones de libras esterlinas para 2022/23 para mantener los servicios al mismo nivel.

Las preocupaciones se han visto exacerbadas por el regreso más lento de lo esperado de los pasajeros al transporte público a medida que la pandemia disminuye. El número de pasajeros en metro es el 65 por ciento de lo normal, mientras que el número de autobuses es el 71 por ciento de lo normal.

El creciente costo de la inflación, que alcanzó el 4,2 por ciento en la actualidad, también es una preocupación en términos de cómo afecta la cadena de suministro de TFL.
Reducir el costo de los servicios de autobús llevará tiempo, ya que las rutas generalmente se negocian por períodos de alrededor de cinco años.

La actualización de la señalización de la línea Piccadilly, que actualmente no cuenta con fondos, también deberá abandonarse y detenerse en otros esquemas sin escalones en las estaciones de metro.

Khan dijo: “Transport for London está lidiando con una crisis financiera sin precedentes causada por la pandemia.

“Ahora estamos a menos de un mes del acuerdo de financiamiento de emergencia de TfL que expira el 11 de diciembre. A menos que el gobierno proporcione los fondos a largo plazo necesarios para mantener nuestra red de transporte público, no habrá más remedio que hacer recortes significativos en los servicios del mismo modo que la demanda vuelve a crecer.

«Esto significaría menos servicios de autobús y metro, menos frecuentes y más deteriorados para los londinenses, lo que haría más difícil viajar por la ciudad. También significaría más cierres de carreteras y túneles debido a la falta de fondos para mantener la infraestructura de transporte clave. .

«La interrupción generalizada y el estancamiento que causarían todos estos cambios no solo castigarían injustamente a millones de londinenses por el impacto de la pandemia en las finanzas de TfL, sino que pondrían en riesgo la recuperación económica nacional».

Andy Byford, Comisionado de Transporte de Londres, dijo: “No hay recuperación del Reino Unido de la pandemia sin una recuperación de Londres y no hay recuperación de Londres sin una red de transporte debidamente financiada en la capital. Durante la pandemia, nuestro personal ha trabajado incansablemente para mantener los servicios en funcionamiento y la demanda de transporte público en Londres continúa recuperándose y creciendo, y ahora la demanda alcanza regularmente el 70 por ciento de los niveles prepandémicos.

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El primer ministro Boris Johnson vivió ayer uno de los días más difíciles de su carrera como político en el Parlamento británico. Por primera vez Johnson admitió que había «estrellado el auto», al referirse a su error en el manejo del caso del miembro del parlamento, Owen Paterson, acusado de corrupción. Johnson dijo por primera vez que el ex diputado conservador había roto las reglas de cabildeo.

El Primer Ministro también admitió que había cometido un «error» y sintió «pesar» por haber ordenado a los diputados que votaran para retrasar una decisión sobre si Paterson debería ser suspendido del Parlamento.

«En una carretera despejada estrellé el coche en una zanja», dijo a los diputados conservadores en una reunión del comité de 1922 después de dos semanas de titulares «sórdidos» dañinos.

Los comentarios fueron un intento de trazar una línea por debajo de quince días de daño político desde la votación sobre el caso de Paterson. Ha resultado en que los conservadores se desploman detrás del laborismo en múltiples encuestas de opinión y una creciente inquietud en el partido por los planes para limitar los segundos empleos de los parlamentarios.

Llegaron al final de un día dramático en el Parlamento, durante el cual el Sr. Johnson fue reprendido por Sir Lindsay Hoyle, el portavoz de los Comunes, en las Preguntas del Primer Ministro por no mostrar «respeto».

Sir Keir Starmer, el líder laborista, acusó a Johnson de ser un «cobarde», pero se vio obligado a retractarse del comentario cuando se le advirtió que iba en contra de las reglas parlamentarias.

Justo después los parlamentarios votaron las propuestas de Johnson para endurecer las reglas sobre qué segundos trabajos pueden tener, una medida que Número 10 espera que alivie la presión política.

Esto significa que el comité de normas multipartidista del Parlamento se encargará de regir sobre los casos en los que los diputados se conviertan en «consultores» políticos o parlamentarios y limiten su trabajo externo a «límites razonables.

Sin embargo, los detalles exactos de lo que se permitiría y lo que no quedaría claro el miércoles, con cambios específicos en el código de conducta de los parlamentarios que se harán públicos antes de fines de enero.

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